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FÈS

Classée dans sa totalité au Patrimoine mondial de l’Humanité, la médina de Fès, la plus
grande et la mieux conservée du Maroc, offre une topographie inchangée depuis le XIIe
siècle. Selon la légende, la ville doit son nom à la pioche qui se dit "fas" en arabe.

C’est en effet avec cet instrument que Moulay Idriss, descendant du Prohète, en dessina les
contours en 789. Quelques années plus tard, en 808, son fils, Idriss II en fait la capitale
du Maroc. Toujours au IXème siècle, des musulmans chassés d’Andalousie et des Arabes
de Tunisie, construisent de part et d’autre de l’oued Fès, les quartiers de la Qaraouiyyine
et des Andalous. La ville devient alors le centre culturel et spirituel de l’islam occidental.
En 1069, les Almoravides s'emparent de Fès après six années de siège. La ville perd son
statut de capitale au profit de Marrakech. Toutefois, Fès continue à rayonner sur le plan
culturel et artistique. Au XIIe siècle, ce sont les Almohades qui s'emparent de la ville. A
cette époque, Fès est un véritable carrefour commercial entre l'Espagne, le Maghreb et le
Sahara.

Au XIIIe siècle, l'affaiblissement des Almohades profite aux Mérinides. Cette nouvelle
dynastie fait de Fès sa capitale en 1250. L'apogée de la ville commence. Les Mérinides
veulent donner à Fès une nouvelle dimension. Ils entament la construction d'une ville
dans la ville : l'incroyable Fès el Jedid comprenant palais royal, jardins, bains, mosquées
et casernes, le tout protégé par une enceinte. Les médersas, écoles coraniques, font
le prestige de Fès car elles forment les élites religieuses, intellectuelles et politiques.
L'âge d'or de Fès est aussi une période où le commerce international est florissant.
Les échanges avec le Portugal et l'Angleterre, mais aussi l'Inde et le Moyen-Orient, se
multiplient.

A partir du XVe siècle, Fès va connaître un certain déclin avec la fin des Mérinides. En
1549, les Saadiens s'emparent de Fès mais lui préfèrent Marrakech, conquise 25 ans
plus tôt. La chute de la ville s'accélère au XVIIe siècle entre peste, famines et guerres
civiles.
La ville retrouve de son prestige en 1666 lorsque le premier souverain de la dynastie
Alaouite fait de Fès sa capitale. Le commerce est rétabli et la ville se repeuple. Au XVIIIe
siècle, Fès rayonne de nouveau sur les plans religieux et intellectuels notamment grâce à
la célèbre et puissante université de la Qaraouiyne, la plus vieille du monde.
Au XIXe siècle, le roi Hassan 1er commence à moderniser la ville. Mais il faudra attendre
1912, date de l'acte du protectorat de Fès, pour que la ville moderne se développe
vraiment. Peu après, Fès perd son statut de capitale au profit de Rabat.

A voir

La Medersa Bou-Inania

Cette ancienne école coranique, ancien internat également, fut construite entre 1350
et 1357 à l’initiative du sultan Abou Inan, dont elle a gardé le nom. C’est la plus grande
et la plus belle medersa de la ville. Sa particularité est sa cour, pavée de marbre. Une
dérivation de l’oued Fès a été pratiquée, pour amener l’eau jusque dans la medersa
(le petit cours d’eau canalisé au fond du patio), qui servait aux fidèles arrivant à pied
pour pratiquer leurs ablutions avant de prier. A l’étage se trouvent les 56 chambres
minuscules qui accueillaient chacune deux étudiants.

Le Souk des Tanneurs

La visite des souks est une étape obligatoire à Fès. La visite du quartier des tanneurs est
le plus impressionnant. Pieds nus, les tanneurs passent leurs journées dans des cuves
de teinture le plus souvent naturelles. Les peaux ont été au préalable débarrassées de
leurs poils dans des bains de chaux pendant des semaines. Le formidable spectacle de ce
travail peut être aperçu au sommet des commerces des tanneurs. Acceptez les feuilles
de menthe proposées à l'entrée par le commerçant. Elles ne seront pas superflues pour
supporter les odeurs nauséabondes, surtout par temps de grosses chaleurs.

A Ne Pas Manquer

Au Rendez-Vous des Gourmets

Fès, décidement capitale, est aussi la capitale de la gastronomie. C'est le berceau de
la pastilla légendaire et succulente : une pâte feuilletée aussi légère qu'un papier de
soie renfermant un subtil hachis de pigeon, de sucre, d'amandes et d'épices. Et puis, en
flânant dans les rues, si vous rencontrez un vendeur de nougat, n'hésitez pas, arrêtez-
vous.

Les Trésors Bleus du Dar-Batha

Près de l'admirable médersa Bou Inania, le musée Dar-Batha regorge de trésors.
Admirez la collection des céramiques, les plus belles du Maroc sont dues à la technique
et à l'art fassis. Le célèbre "bleu de Fès" sert généralement de fond au décor, où
s'enchevêtrent des motifs géométriques ou stylisés variés à l'infini.

Le Temps des Cerises

A Sefrou, au mois de juin, les habitants fêtent le retour des cerises. Une procession se
rend au tombeau du prophète Daniel. Une savoureuse occasion de découvrir le folklore
vivant du Moyen-Atlas. Puis le joyeux tumulte de la fantasia est suivi par des chants et
des danses paysannes.

Au Fond du Gouffre

Près de Taza, le gouffre de Friouato s'enfonce à 180 m de profondeur. Un escalier
descend jusqu'à un véritable palais souterrain. Salles et galeries semblent hantées
d'étranges figures. Ce sont les stalactites, les stalagmites et les concrétions dont se
hérissent les parois. Une féerie minérale.

L'Eau de Moulay Yacoub

Ici, il est recommandé de se mettre dans le bain ! Les eaux chaudes et bienfaisantes de
Moulay Yacoub soulagent rhumatismes, affections du nez et de la gorge, maladies de la
peau et problèmes gynécologiques. Soyez parmi les premiers à profiter de la douillette,
luxueuse, ultramoderne et toute récente station thermale de Moulay Yacoub et de ses
équipes médicales réputées.